鐵達尼號沈船百週年紀念專刊


100年前,1912年4月15日,當時全球最大船「鐵達尼號」在大西洋撞冰山後沉沒,因救生艇不足,約1500人喪命,成為歷史上最著名船難。

Titanic, 是 “巨大的” 之意,根據希臘神話中記載:穹蒼之神烏拉諾斯(Uranus)與大地之神該亞(Gaea)結合誕下了六男六女,他們便是十二個泰坦巨神(Titans),也是英國白星航運公司(White Star Line)的超級豪華郵輪的名字。由湯瑪士.安德魯(Thomas Andrews)處理設計, 她的船長882英尺9英吋,高60.5英尺;總重46329噸(淨重21831噸),動力3000匹馬力,航速23~24 浬。船上裝潢富麗堂皇,融匯當時科技及精湛藝術結晶,是當時世界第一大輪,號稱“連上帝也沉不了的不沉船”。

紐約時報在1912年4月14日報導郵輪排名專文,其中清楚可見鐵達尼號在排名最上方,是全球眾所矚目的世界之作!

堪稱20世紀初期夢幻郵輪,在當時報紙刊登的宣傳廣告。清楚刊載航行時間以及相關訊息。吸引當時所有上流富豪名媛目光

鐵達尼號於1912年4月10日,從英國南安普頓港出發,展開處女航, 船長為E.J.史密斯(E.J.Smith),預定渡過北大西洋, 直達美國紐約。當年鐵達尼號上有逾2200人,不乏富商、名流,也有不少希望改善生活、從歐洲前往美國的移民,包括鐵匠、裁縫、教士等,或是為求溫飽而登船的服務生。

航行近4天,自4月14日上午起由無線電不斷收到她的航道上有冰山,但為了要創下快速橫越大西洋的紀錄,船長並未下令減速。下午11時40分,她正迎頭向冰山駛去,雖然在危急中避開了船頭和冰山正面撞擊,但冰山在她的右舷前端吃水線以下畫破了一道幾百英尺的缺口,海水迅速浸沒了5個水閘,10分鐘後,船頭部由於入水增重而下沉了8英尺,午夜12時,船長命令發出無線電求救訊號…

4月15日凌晨12時15分至17分, 附近海域多艘船收到訊號,分別前往營救,12時25分,船長以”婦孺優先”的命令把乘客自救生艇載離。乘員的疏散行動至1時40分,最後一艘救生艇用完時被迫停頓。凌晨2時至18分期間,未能登上救生艇的乘客及船員仍留在將沉沒的巨輪上; 2時18分, 由於船身負荷過重而斷裂,船上照明系統眨動一下之後完全熄滅,船斷成兩截,前部在海上消失,凌晨2時20分,翹起的船尾亦沉沒於晴朗夜空的大西洋上,根據記載超過1500人遇難,生還者702人。

隔日,消息傳回英美兩國,震驚社會。美國當時以The New York Times 最為密集追蹤報導此事件,從 ProQuest Historical Newspapers 資料庫中,可以看到在1912~1913期間,The New York Times 刊登有近2000筆的相關報導。除了探究事件發生原因,也不斷追蹤當時的生還者,企圖還原當時情況,更在後續針對航行安全的議題,多有建樹。在資料庫中,報導資料豐富的排名:

鐵達尼號撞上冰山,沈船報導          -華盛頓郵報1912年4月15日

鐵達尼號撞上冰山,沈船報導          -紐約時報1912年4月15日

 蘋果日報報導中的鐵達尼號真實故事歷史文獻~

美國作家葛雷西(Archi Gracie)在歷劫後寫下經歷,他當時54歲,從英國收集著書資料後搭船返美,4月15日凌晨,船身猛烈撞擊把他從睡夢中驚醒,他走上甲板察看,當時沒月光,天氣又冷,他起初不知道發生什麼事,甲板上的人越來越多,大家才聽說撞到冰山了。

葛雷西後來在甲板上,協助婦孺坐上救生艇,隨著船身慢慢下沉,他的手稿描述:「我陷入漩渦,在水裡一直轉圈」,船沉後他努力往上游,逐漸見到星光照亮的海面,抓住一個木箱漂浮海面, 此時環顧四周,情景有如但丁筆下的煉獄,海洋吞噬了鐵達尼號,只聽見「1千多人的垂死哭嚎,痛苦的呻吟吶喊,驚恐的慘叫,還有溺水前最後 掙扎的喘氣聲,令人終生難忘。」

葛雷西後來找到一艘翻覆的救生艇幸運被救起。他後來開始訪問其他生還者及罹難者家屬,收集英、美當局調查船難紀錄,著手寫書。半年後,他難忘懷船難的衝擊,1912年11月,他受邀演說時突然語不成聲,他對聽眾坦承船難使他崩潰:「災難景象總縈繞腦海揮之不去」。

同年12月,他在紐約旅館中突精神錯亂,不斷喃喃重複:「我們要讓他們上救生艇」。他本有糖尿病與憂鬱症,不久後病逝,家人依照他心意,讓他穿著沉船當天所穿的衣服下葬。(蘋果日報2012年4月15日報導)


參考資料庫資源如下,歡迎申請試用:

ProQuest Historical Newspapers: The New York Times (1851-2009)

 

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